戰略虛無的藝術

鈴聲響了。

高貴的沉默結束了。 我站在一個 33 人的圈子裡,過去四天,我們沒有說話。 我們甚至都沒有正眼看過對方。

我們沒有使用手機或電腦,聽過音樂,沒有讀書,也沒有寫作。 我們一起在靜修靜修處度過了四天,在那裡所有這些行為都是被禁止的。 現在一切都結束了,現在我可以再次做所有這些事情了,我哭了。

41 歲時,我從嬰兒時期開始第一次獲得了安靜的頭腦。 這種平靜來之不易。 閉關的頭兩天是無聊、情緒疲憊和身體疼痛的結合。 消除乾擾和運動,事情就會變得不舒服。 然而,閉關三天后,我的身心安定下來。 在過去的 24 小時裡,我的思想可以在當下休息——不僅僅是一次幾秒鐘,這是我通常的冥想體驗——但它可以在那裡徘徊。 我不能誇大這帶來的和平。

因此,我的眼淚。 在那個鐘聲響起的一小時內,我就會離開北卡羅來納州樹林裡的這個靜修中心,回到我在夏洛特的真實生活。 只有我的手機知道有多少短信和電子郵件在等著我。 我的平靜有一個成熟的鱷梨的保質期。

在撤退之前,挑戰似乎是在不說話、不發短信或不滾動的情況下生存四天。 一個更大的挑戰隨之而來:如何將禪宗帶回家。

當然,完全沉默不能成為我的新生活方式。 我是作家。 我每天都在採訪人,我花在筆記本電腦上的時間幾乎和我丈夫一樣多。 專注和內心平靜是可愛的,但支付賬單也是如此。 另外,我喜歡人。 有時我什至喜歡我的手機。

然而,這次閉關教會了我,我的心能夠達到一種它所不知道的平靜。 那個大腦中積累了長達四年的持續刺激。 我很早就開始了忙碌的事業,作為一名五年級學生,每週上五節芭蕾課,同時保持一流的成績,即使那樣! – 在疲憊中找到了自豪感和認可。 在此後的幾十年裡,每個階段都變成了下一個階段的投資:提高大學申請,獲得晉升,建立投資組合。 像許多人一樣,我一生的大部分時間都在投資未來,並以當前的和平為代價來分析過去。

在我三十多歲的時候,我發現在冥想和正念中的滿足感是一種反文化的感覺。 坐墊上的時間教會了我現在就足夠了。 靜修的時間推進了這一課,讓我看到用新的視角思考是不夠的,而是要思考我的想法。 冥想和正念可能從外面看起來很像什麼,但對我來說,它們幾乎從內部改變了一切。

科學支持這一點。 由於對神經可塑性的研究,我們知道我們可以改變大腦的物理結構。 正如食物的飲食塑造我們的感覺一樣,習慣的飲食塑造我們的思考方式。 研究表明,正念和冥想練習會增加海馬體的灰質(增加記憶力和注意力)並減少杏仁核的灰質(減少壓力和焦慮)。 我懷疑四天的靜修是否足以改變我的神經通路,但我可以保證幾天減少刺激帶來了更大的清晰度和注意力。 我們的大腦對我們餵給它們的刺激做出身體反應的想法既賦予了它的潛力,又賦予了它壓倒性的責任。 我需要一種新的精神飲食。

靜修啟發我創造了一種新的日常實踐,我稱之為“戰略虛無”。 我的目標是將閉關中最強大的元素帶回家,通過冥想、正念和什麼都沒有的三管齊下的方法來訓練自己在何時何地。 與我每天在靜修處進行的六個半小時的冥想不同,戰略虛無會竊取一整天的短暫時間,希望能夠產生累積效應。

我試圖回答那次閉關所產生的問題:我能否在有規律的生活喧囂中保持安靜閉關的平靜? 我可以平衡禪與生產力嗎?

1. 每日冥想

儘管我在閉關前練習了五年的冥想,但我變得不一致。 當生活順利進行時,它就會倒下。 當它有壓力時,我會再次拿起它。 當它需要成為日常維生素時,我就像使用 Advil 一樣使用冥想。

當然,大腦是一塊肌肉。 鍛煉這塊肌肉,像任何一樣,需要定期重複。 Elizabeth Hoge 博士是喬治城大學的精神病學家和副教授,研究調解對身體的影響。 她通過多種措施來衡量冥想的影響,包括皮質醇水平,身體的壓力荷爾蒙。 皮質醇在壓力期間會飆升,這對人類來說總是如此,但身體無法區分被熊追趕的壓力和想像中的壓力,比如“我會失業嗎?” 或者“這個項目會失敗嗎?” 這就是冥想練習的幫助。 每一天,它都會慢慢地訓練我們的大腦來識別一個想法是什麼:一種暫時的精神狀態,而不是熊。 Hoge 發現這種訓練可以降低皮質醇水平。

“[With meditation,] 你就像肌肉一樣訓練你的思維來引導注意力,而不是被想法分心,”霍格說。 “這是一項您必須練習的技能。 當你注意到一個想法時,你會更清楚地看到它,而不會被它所吸引。”

我開始了每天 15 分鐘的無藉口冥想練習。 我買了一個明亮的淺綠色冥想墊,它在我非常中性色的家中大喊它的存在,每天早上,無論我白天多忙或晚上多晚,它都是我靠在墊子上的後背。 我坐下來教自己區分思想和熊。 (迄今為止,沒有熊。)

2. 一種正念習慣

冥想和正念不是一回事。 雖然冥想涉及對思想的密切關注,但正念更簡單,如果不是更容易的話。 這是在我們所處的位置,注意我們正在做的事情,並調動我們的感官的行為。

在閉關期間,領導告訴我們要謹慎行事。 我們的飯菜很用心,因為我們會慢慢吃,在兩口之間放下叉子,注意食物的質地、溫度和味道。 我們小心翼翼地走路,感受腳下的地面,感覺到從一條腿到另一條腿的平衡變化。 當我探索閉關中心的場地時,我發現我臉上的微風與到達我手臂的微風略有不同(幾英尺外的微風真的更快更涼嗎?),我聽到樹枝吱吱作響他們在我上方搖擺。 拿走我的手機,加上一點正念,我像一個女人一樣在迷魂藥裡游盪世界。

回家後的一周內,我又回到了我平常的快步走和圍巾吃早餐的狀態,同時彎腰看一本雜誌。 持續的正念不利於富有成效的生活。 然而,我試圖保持一個日常習慣,我可以將其轉化為一種有意識的習慣。 我選擇了正念淋浴。

淋浴通常是我期待我的一天,考慮即將舉行的會議,在腦海中起草故事的時候。 通常我的大腦太專注了,以至於我忘記了我是否洗過頭和護髮素,還是只洗過頭,導致壓力和頭髮鬆軟。 我決定將壓力大的淋浴轉變為有意識的淋浴。

淋浴可能是最容易用正念習慣換取的習慣。 那裡的感官超負荷:濺在我臉上的熱水,Aveda 洗髮水的香味,我腿上磨砂膏的感覺。 每當我的頭腦開始起草一個故事時,我都會停下來專注於淋浴的溫度、氣味和質地。 起初這感覺非常難,讓我在心理上敘述我的淋浴。 “我在洗頭,我在洗頭。 我想知道 I-77 上的交通情況如何。……哎呀,我在調節,我在調節。” 這是一種緩慢的思維再訓練,它變得更容易應用於其他習慣,如鍛煉和烹飪。

通過 The Mindful Shower,我將我日常生活中以前無效的部分轉變為找到的正念時刻。 我現在感覺被騙了。 淋浴一直很放鬆,我錯過了因為……會議或其他事情?

3. 收回利潤

靜修全天都有空閒時間,沒有電話、電腦或談話,這成了我的空閒時間。 我會坐在長凳上……只是坐著。 我會散散步,四處看看。 它缺乏正念的意識,但從不鑽研無聊。

荷蘭人稱之為愉快的閒散 沒做什麼. 意大利人稱它為 甜甜的無所事事, 不勞而獲的甜頭。 然而,我們美國人往往會忘記,有時候,沒有什麼是我們能做的最有成效的事情。

棘手的事情是我沒有太多時間可以無所事事,因為我的日程安排中有很多事情。 我太忙了,每天無所事事,對吧?

我開始尋找可以白白交易的東西。 最簡單的事情:等待。 我已經把生活中每天的利潤時間都變成了零時間,在雜貨店結賬時,在紅燈時,在醫生辦公室裡,或者在等待朋友。 我不趕上文本,我不創建待辦事項列表,我不檢查 Instagram。 我讓我的大腦放鬆。

第一周,這涉及一個有趣的小手舞。 我的手會本能地伸手去拿錢包裡的手機,然後把它拉回來,然後 15 秒後,我的手又伸過來,我又把它拉了回來,我看起來好像痙攣了. 到了第二週,它變成了一種新習慣。

意識到白白交易電話時間意味著交易,我質疑了我的整個數字程序。 一天晚上,當我瀏覽 Twitter 時,我的狗坐在我身邊,她茫然地咀嚼著一根塑料骨頭。 她對那塊骨頭似乎不是特別高興,但又似乎無法放下。 我笑著在 Twitter 上意識到與我的大腦的明顯類比,只是咀嚼塑料骨頭。

我不僅在等待期間停止使用我的手機,而且還完全將其最小化。 我為我使用的兩個社交媒體應用程序設置了 15 分鐘的每日計時器。 我覺得無所事事更有成就感——甚至是甜蜜。

戰略虛無的影響

在我的“戰略虛無”練習六週後,我意識到我並沒有感受到撤退後的強烈平靜,我確實感到更加平靜,不那麼分心。 我希望有一個標誌告訴我它的工作情況如何,但標誌很難找到。 禪宗很難量化。

然而,量化收入是可能的,這是這位自由職業者心目中的一個親近和珍視的主題。 在這段時間裡,我接受的任務比平時多 75%,並且發票金額幾乎是我目標的兩倍。 我的工作時間幾乎沒有增加。 我沒有更多的工作; 我工作得更好,更快樂。

一個週末,我和丈夫吉米去北卡羅來納州黑山附近露營。

露營我是最好的我。 我處於最平靜的狀態,就像在吊床上打盹一樣準備爬山。 星期六早上,當我在帳篷外享用蘋果和山景時,我告訴吉米,“這次我在這裡沒有什麼不同。”

他關切地看著我,卻發現我在笑。 不是我在這裡感到不那麼平靜,而是我回到家變得更加平靜。 在我一年中最富有成效、利潤最豐厚的月份,我保持了 Camping Me 狀態。

我在卡羅萊納森林問的問題在卡羅萊納山脈得到了回答:我可以平衡禪與生產力嗎?

事實證明我可以,感謝什麼。

本文最初發表於 2020 年 1 月/2 月號的 SUCCESS 雜誌。 @vadim_gringo 的特色圖片/二十二十


頭像

Jen Tota McGivney 是一位居住在北卡羅來納州夏洛特的作家。 Jen 經常為《我們的州》雜誌、夏洛特雜誌和《今日癌症》等雜誌撰稿。


Similar Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *